ZHONG KUI

Zhong Kui est le "chasseur de fantomes".

Il y a bien longtemps, Zhong Kui s'était rendu à la capitale pour passer les examens de lettré. Il avait réussi toutes les épreuves, mais l'empereur refusa de lui décerner le diplôme parce qu'il était trop laid.
Affreusement déprimé, Zhong Kui se suicida sur les marches du palais.
Arrivé dans l'au-delà, Zhong Kui devint le roi des fantômes de l'Enfer.
Au VIIIème siècle, il advint que l'empereur Xuanzong tomba malade. Dans un rêve, il vit deux fantômes. Le plus petit lui vola une flûte de jade et le parfum préféré de son épouse Yang Guifei. Le plus grand des fantômes intervint alors, captura le plus petit et le dévora. L'empereur remercia cet être surnaturel qui s'appelait ... Zhong Kui, puis lui confia la tâche de chasser tous les monstres de l'enfer.

Aujourd'hui, l'image de Zhong Kui sert à protéger les maisons des esprits maléfiques. On l'accroche sur la porte, notamment, lors de la fête des bateaux-dragons qui a lieu le 5ème jour du 5ème mois lunaire. Zhong Kui est aussi le dieu de la littérature et des examens.

Aquarelle exécutée à l'Ecole des Beaux Arts de Xi'an
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